Alcuni dei più straordinari tipi di tè cinese vengono coltivati a Taiwan

Eccone una descrizione.

Taiwan è rinomata in Estremo Oriente per il suo tè cinese.

Le montagne e le colline di Taiwan, le nebbie che spesso le coprono, sono ideali per la pianta del tè, che ama il fresco e l'umidità. I taiwanesi hanno fatto il resto, con la perizia che li contraddistingue.

Quindi oggigiorno, nel mondo del tè, Taiwan occupa lo stesso posto che le Langhe o la Borgogna hanno nel mondo del vino.

Alcune delle migliori varietà di tè sono esclusive di Taiwan. Esse sono coltivate e lavorate con arte, scienza e amore dagli agricoltori di Taiwan.

Taiwan consuma la maggior parte del tè che produce, circa l'80%. Quindi il tè a Taiwan non è una cosa per turisti. Al contrario è una bevanda profondamente radicata nella cultura locale.

Un pò come il vino da noi ...

Piantagione di tè a Taiwan

Quali sono i tipi di tè cinese?

Tutte le varietà di tè provengono dai germogli e dalle foglie della stessa specie di arbusto, la Camelia Sinensis.

Le differenze tra un tipo di tè cinese e un altro dipendono in parte dalle differenti varietà della pianta del tè ma, soprattutto, dalla diversa lavorazione delle foglie.

Le foglie di tè, una volta raccolte, si "ossidano". Cioè, in parole povere, appassiscono. Questa ossidazione può venire controllata e interrotta a stadi differenti con alcune procedure.

Di qui le diverse varietà di tè cinese.

Quelle prodotte a Taiwan sono le seguenti:

  • Tè verde
  • Oolong
  • Tè nero

Altri tipi di tè cinese non sono coltivati a Taiwan ma solo in Cina. Essi sono comunque conosciuti e bevuti dagli appassionati dell'isola. Li incontrerete quindi nelle case da tè e nei ristoranti. Eccoli:

  • Tè bianco
  • Tè giallo
  • Pu'er
Vediamoli più in dettaglio ...

Tè verde

Il tè verde è "non ossidato".

Vengono normalmente raccolti le gemme o le foglie, che vengono lasciate al sole per un paio d'ore ad asciugare. Immediatamente dopo il processo di ossidazione viene interrotto con la tostatura delle foglioline.

Il tè verde conserva il colore originale verde della foglia. La bevanda ha un colore pallido, giallo-verde e ha il tipico fresco aroma di "erba".

Il tè verde a Taiwan viene soprattutto prodotto nella parte settentrionale di Taiwan, nelle contee di Taipei, Taoyuan, Hsinchu e Miaoli. Ma anche sulle collina di Baguashan tra Changhua e Nantou si può trovare ottimo tè verde.

Oolong

L'oolong è parzialmente ossidato.

L'oolong è il tipico tè di Taiwan. Le varietà migliori al mondo sono prodotte qui e nella provincia cinese del Fujian.

La percentuale di ossidazione degli oolong può variare di molto, dal 10 all'80%. Di qui innumerevoli varietà di oolong.

Tra gli oolong taiwanesi i più conosciuti sono:

  • Baozhong: poco ossidato (10-20%), leggero e delicato.
  • Dong Ding: un classico oolong dal bel colore giallo brillante.
  • Alishan: un altro classico oolong di montagna che proviene da altitudini superiori ai 1000 metri.
  • Oriental Beauty: dolce e mielato è un oolong molto molto particolare dalla storia affascinante... e che deve la sua fragranza al morso di un insetto!
  • Tie Kuanyin: il "Buddha di ferro" è molto ossidato (50-60%) di colore arancio e fragrante di fumo e legno.

Tè oolong da Alishan

Tè nero

Il tè nero è completamente ossidato.

Il tè nero è il classico tè forte che si beve in occidente e che proviene solo in parte dalla Cina ma soprattutto da India, Sri Lanka, Africa.

Anche Taiwan produce del tè nero, non molto ma da lungo tempo e ovviamente di alta qualità. Si può trovarlo attorno al Lago del Sole e della Luna (Sun Moon Lake) e a Puli, nella parte centrale dell'isola.

Tè bianco

Il tè bianco è lasciato appassire all'aria e solo leggermente ossidato.

In parte simile al tè verde, è un raro e costoso tè cinese. Il più celebre tè bianco è l'Aghi d'Argento (Silver Needles) preparato solo con le gemme e proveniente dal Fujian.

Tè giallo

Anche il tè giallo è raro e poco conosciuto.

Il tè giallo è simile al tè verde.

La foglia ancora umida viene lasciata ingiallire e asciugare all'aria per un certo tempo. In questo modo il tè giallo conserva tutti i principi attivi del tè verde ma senza il sapore di erba caratteristico di quest'ultimo.

Pu'erh

Sicuramente più conosciuto è il pu'erh. Si tratta di un tè cinese pressato e fermentato, venduto in caratteristiche forme come mattonelle o dischi.

Il pu'erh può essere conservato molto a lungo, anche per un secolo. Gli appassionati collezionano - e bevono - a caro prezzo pu'erh preparati decenni fa.

Il pu'erh ha profumo e gusto decisamente intenso, di terra e fieno.

Viene prodotto nella Cina meridionale, nella provincia dello Yunnan.

Tè pu'erhDisco di Pu'erh - Foto di Tamorlan su Wikipedia.

Parole utili in cinese

ItalianoCinese TradizionalePronuncia (Hanyu Pinyin)
Tè verde綠茶lǜchá
Tè oolong烏龍茶wūlóng chá
Tè nero紅茶hóngchá
Tè bianco白茶báichá
Tè giallo黃茶huángchá
Tè Pu'erh普洱茶pǔ'ěr chá
Alishan阿里山Ālǐshān
Baozhong包種bāozhòng
Dong Ding凍頂dòngdǐng
Oriental Beauty東方美人dōngfāng meǐrén
Tie Kuanyin鐵觀音tiěguānyīn
Aghi d'Argento白毫銀針bái háo yín zhēn

Vedi anche:

Case da Tè a Taichung, con una breve spiegazione sul fenomeno delle moderne Case dell'Arte del Tè a Taiwan.

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