Taipei è il centro politico, economico e culturale di Taiwan

Ed è anche una delle meno conosciute capitali dell'Estremo Oriente.

I taiwanesi per decenni hanno saputo che sarebbero dovuti venire a Taipei per avere successo nella vita.

E ci sono venuti ... a milioni, da tutta l'isola. La città conta circa 2.600.000 abitanti mentre la grande Taipei arriva ai 5 milioni.

Taibei (si scrive anche così) è comunque una città molto vivibile e sofisticata. Molti stranieri che vivono e lavorano a Taibei non si rendono conto di quanto la capitale sia molto diversa dal resto di Taiwan.

Taibei è sempre stata considerata una vetrina, la "faccia" che tutti i regimi di Taiwan che si sono succeduti da Chang Kai-shek in poi mostravano al mondo.

Grandi risorse sono quindi state investite per migliorare le infrastrutture e la qualità della vita nella capitale della R.O.C. (Republic of China).

La Firenze di Taiwan?

Taipei, si estende in un bacino, simile a una ciotola, un pò come Firenze.

Il bacino, che era un lago in tempi preistorici, è circondato da montagne e dal fiume Danshui, che sfocia con un largo estuario nel Mar Cinese Orientale a nordovest della città.

A nord della città è molto evidente la mole del Yangmingshan, un vulcano dormiente che raggiunge i 1120 metri di altitudine. Yangmingshan è la sede di un bellissimo parco nazionale.

La parte più antica della città si trova a ovest, lungo il fiume Danshui, e comprende i distretti di Wanhua (Bangka), Datong e Zhongzheng (Jhongjheng). Questa era la città che venne circondata da mura nel 1875, quando Taipei divenne la capitale di Taiwan, allora una provincia dell'Impero Cinese.


Visualizzazione ingrandita della mappa

La parte orientale della capitale si estende a E della Main Central Railway Station (la Stazione Centrale) e comprende il distretto di Da An (Ta An) e specialmente Xin Yi (Sinyi) con il Taipei 101 che domina la città e il World Trade Center sede di numerose fiere.

Ancora più a est, dopo basse colline ormai completamente urbanizzate, si arriva al porto di Jeelung (Keelung).

A sud, dopo il quartiere di Muzha e lo zoo, si sale per verdi colline alle piantagioni e alle case da tè di Maokong. Poco più in là si arriva alle terme della verde valle di Wulai.

A ovest, oltre il fiume Danshui, si estendono le città satelliti della New Taipei, come Banqiao e Yonghe. Tramite questo corridoio occidentale la capitale è collegata a Hsinchu, all'aeroporto internazionale di Taoyuan e a tutte le principali città di Taiwan.

Cosa c'è da fare e vedere a Taipei?

Taipei è probabilmente la città che preferisco in tutta Taiwan e in cui ritorno sempre con piacere, quando posso, visto che noi viviamo a Taichung.

Taibei sicuramente è più "città" di ogni altra a Taiwan.

Lo si vede da come è curata la città, dal numero e livello di musei e spettacoli, dall'eleganza degli abitanti e da molte altre cose.

Quello che non cambia, rispetto al resto di Taiwan, è la innata e sincera ospitalità della gente. Un esempio? Fermatevi a consultare una mappa, subito qualcuno si offrirà di aiutarvi.

Non preoccupatevi, l'aiuto è sincero e senza secondi fini, le "trappole per turisti" sono una cosa praticamente sconosciuta a Taiwan.

Le attrazioni, i posti da vedere, le cose da fare sono innumerevoli in questa gemma tra le capitali dell'Estremo Oriente. La lista che segue è sicuramente incompleta.

Ammirare le collezioni imperiali del Museo Nazionale del Palazzo

Museo Nazionale del Palazzo di Taipei

Il National Palace Museum è la più grande collezione di arte cinese al mondo, i tesori d'arte ed ingegno collezionati in secoli e secoli dagli imperatori della Cina.

Dopo la rivoluzione comunista del 1949, la collezione imperiale raggiunse Taiwan al seguito delle truppe in ritirata di Chang Kai-shek.

Esplorare il Parco Nazionale di Yangmingshan

Taipei - Yangmingshan

Un complesso vulcanico coperto dalla giungla che domina Taipei e raggiunge i 1120 metri di altitudine.

Sede di un Parco Nazionale, è percorso da una fitta e ben curata rete di strade e sentieri che collegano praterie, fumarole e sorgenti calde.

Rilassarsi nelle acque calde e sulfuree di Beitou

Taipei - Peitou

Beitou è un oasi di verde con acque sulfuree e bollenti in cui immergersi.

A voi la scelta se farlo in caratteristici alberghetti del periodo giapponese o nei nuovi lussuosi stabilimenti termali a 5 stelle.

Farsi predire il futuro in un tempio cinese

Tempio di Longshan

I templi cinesi a Taiwan sono parte importante della vita di gente di tutte le età e classi sociali. Chiunque viene a pregare, bruciare incenso, divinare il futuro, scacciare la malasorte.

Tra i templi più belli e interessanti ricordo Longshan, Baoan e il tempio di Confucio.

Osservare il cambio della guardia al Mausoleo dei Martiri della Rivoluzione

Taipei - Mausoleo dei Martiri della Rivoluzione

La capitale della R.O.C. non manca affatto di posti monumentali e di cerimonie solenni come il cambio della guardia.

Il Mausoleo dei Martiri della Rivoluzione commemora i caduti della rivoluzione cinese del 1911, quella che pose fine alle dinastie imperiali.

Il cambio della guardia viene anche eseguito al Chang Kai-shek Memorial Hall e Sun Yat-sen Memorial Hall.

Praticare il Taichi al Chang Kai-shek Memorial Hall

Taipei - Memoriale di Chang Kai-shek

Con l'avvento della democrazia e di una società aperta, i monumenti della passata dittatura sono anche diventati sede di attività ricreative e culturali.

Per esempio il Chang Kai-shek Memorial Hall dove potete unirvi alla gente che al mattino presto viene qui a praticare il Taichi.

Curiosare nella agiata dimora della famiglia Lin

Taipei -  Dimora della famiglia Lin

La famiglia Lin, nei suoi vari rami, era molto influente nella Taiwan di un tempo.

I Lin di Taipei erano mercanti, provenienti dal Fujian, la provincia cinese di fronte a Taiwan.

La loro dimora, costruita nel 1820, è stata spostata mattone per mattone ma è ancora nel centro cittadino.

Salire sulla terrazza panoramica del Taipei 101

Grattacielo Taipei 101

Il Taipei 101 in pochi anni è diventato l'icona della città.

Costruito in una zona soggetta a terremoti e tifoni, è una meraviglia della tecnologia moderna.

L'ascensore più veloce al mondo porta alla terrazza panoramica. Quando scendete, non dimenticate di visitare il lussuoso centro commerciale e il food court.

Mangiare, mangiare e mangiare ...

Taipei - Sanxitang Teahouse

I Taiwanesi amano mangiare ... e mangiare molto bene.

Lasciate perdere Singapore o la Cina: qui si trovano i ristoranti migliori in tutto l'Estremo Oriente.

Affermazione forse un pò perentoria ma basata sulla mia esperienza.

Assistere a una rappresentazione dell'Opera di Pechino ... ma non solo

L'Opera di Pechino è di casa qui, così come la locale Opera di Taiwan.

Ma ci sono anche spettacoli moderni come Cloud Gate, una delle compagnie di balletto contemporaneo più apprezzate al mondo e U-Theatre, che mescola superbamente danza, musica e kung-fu.

Fare shopping in un mercato notturno o in un lussuoso centro commerciale

Bella Vita - Taipei Shopping

Dalla giada al tè, dai "chipao" fatti su misura all'elettronica, Taibei non manca di cose interessanti da comprare ...

La parte orientale della città, attorno al Taipei 101, è letteralmente stipata di centri commerciali che non possono essere definiti altro che "extra fighi" (o presunti tali).

Poi ci sono i mercati notturni che perlopiù vendono inutile paccottiglia fabbricata in Cina ma sono anche parte della cultura popolare e offrono l'autentico "fast food" alla taiwanese.

Imparare il cinese

Learn Mandarin in Taipei

Perchè no? Studiare il cinese a Taiwan offre parecchi vantaggi.

Taipei, in particolare, offre le scuole più prestigiose come il Mandarin Learning Center della NTNU e il ICLP della National Taiwan University.

Nel caso siate interessati a qualcosa di meno intenso, guardate come questa simpatica e brava ragazza di Taiwan insegna il mandarino.

Salire con la funivia a Maokong per una serata in una casa da tè

Tainan - Anping

Potete andare a Muzha con la metropolitana e visitare lo zoo.

Poi salire a Maokong con la funivia e godersi la serata in una casa da tè, ce ne sono di tutti i tipi, mentre Taipei si stende ai vostri piedi.

Se preferite rimanere in città la casa da tè Wisteria è una delle più famose.

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