Caratteri e simboli cinesi

Una piccola guida ai simboli cinesi.

Uno splendido esempio di caratteri e simboli cinesi Uno splendido esempio di caratteri cinesi.

I simboli cinesi - o meglio, più correttamente, i caratteri cinesi - sono senza dubbio uno degli aspetti più affascinanti della cultura cinese.

Nella parte inferiore della pagina potrete trovare molti collegamenti a pagine diverse, ognuna delle quali spiega il significato di uno dei caratteri cinesi più importanti.

Visto che molti sono in cerca di belle immagini di caratteri cinesi per farne decorazioni, magliette o anche tatuaggi, in ogni pagina riporto diverse immagini dello stesso carattere ma con stili (fonts) differenti. Siete liberi di scaricare e usare le immagini dei simboli cinesi come preferite.

Prima però vorrei parlare un pochino di come sono nati i diversi caratteri cinesi. Se avete la pazienza di seguirmi un attimo, potrete vedere come i simboli cinesi non sono un accozzaglia di segni e tratti di penna messi a caso ma il loro significato segue una logica, spesso poetica e affascinante.

1 - Caratteri cinesi che sono pittogrammi

Alcuni simboli cinesi (caratteri) che sono disegni di oggetti reali (pittogrammi) Alcuni simboli cinesi (caratteri) che
sono disegni di oggetti reali (pittogrammi).

Molti pensano che i simboli cinesi sono pittogrammi, cioè disegni, rappresentazioni di oggetti reali.

Un pò come i geroglifici egiziani ...

In realtà solo una parte dei simboli cinesi sono pittogrammi.

In questo caso, inoltre, spesso il disegno con l'andare del tempo si è modificato, fino a diventare una rappresentazione quasi astratta del modello reale.

Nella figura a fianco riporto tre esempi di questi caratteri cinesi, e come si sono evoluti nel corso del tempo dalla scrittura arcaica al carattere odierno.

2 - Caratteri cinesi che sono "simboli"

Alcuni caratteri cinesi che sono simboli Alcuni caratteri cinesi che sono simboli.

Altri caratteri sono appunto "simboli" (ideogrammi), cioè rappresentazioni di oggetti più astratti dei precedenti.

Un classico esempio sono i caratteri che rappresentano numeri 1, 2 e 3. Una altro bell'esempio sono i caratteri che rappresentano sopra e sotto.

Come è evidente dal disegno, il numero 1 è rappresentato da una linea orizzontale, il 2 da due linee, il 3 da tre linee.

Così sopra è rappresentato da una linea che punta in alto, sotto da una linea che punta in basso.

3 - Caratteri cinesi composti da suono e significato

Il carattere cinese che significa formica è composto da una coppia suono+significato Il carattere cinese che significa "formica"
è composto da una coppia suono+significato.

Altri simboli cinesi sono fonetici.

Un caso è quello di caratteri che "prendono a prestito" il modo in cui sono scritti da altri caratteri, che hanno un significato totalmente diverso, ma che vengono pronunciati allo stesso modo.

Un esempio è il carattere per il numero 10,000. Anticamente la parola scorpione aveva la stessa pronuncia (wan).

Per questo motivo il numero 10,000 prese ad essere scritto nella stessa maniera.

Il carattere cinese che significa ritratto è composto da una coppia suono+significato Un'altra coppia suono+significato:
il carattere cinese che significa "ritratto".

Una categoria molto più diffusa è rappresentata dai caratteri formati da una coppia suono + significato.

Il carattere è formato dalla fusione di due caratteri distinti - uno che ha un suono identico o molto simile a esso, uno che invece suggerisce il significato.

Nelle due figure a destra potete vedere due esempi.

Per esempio il carattere per la parolo formica è formato dall'unione del carattere giustizia (yi4), che suggerisce la pronuncia, con il carattere insetto (chong2) che invece indica il significato.

4 - Caratteri cinesi composti da significati

Caratteri cinesi composti: carattere cinese per buono Caratteri cinesi composti:
simbolo cinese per "buono".

La categoria più affascinante dei simboli cinesi è quella formata dall'unione di significato di due o più caratteri.

Qui entriamo veramente nel campo della poesia e gettiamo uno sguardo su usi e credenze dei cinesi antichi.

Così il carattere cinese per buono è formato dall'unione dei due caratteri che rappresentano la donna e un bambino.

Caratteri cinesi composti: carattere cinese per chiaro, brillante Caratteri cinesi composti:
simbolo cinese per "chiaro, brillante".

Per un cinese (di ogni tempo) entrare in casa e vedere una donna con in braccio un bambino è buono, è come le cose devono andare.

Il carattere che significa "chiaro, brillante" è quindi formato dall'unione di sole e luna, i due corpi celesti più luminosi.

Caratteri cinesi composti: simbolo cinese per autunno Caratteri cinesi composti:
simbolo cinese per "autunno".

Il carattere ming viene spesso usato nei nomi propri di persona, che a Taiwan consistono sempre in due caratteri.

Infine (ma gli esempi sarebbero molti) il carattere per la parola "autunno" è formato dai due caratteri che rappresentano una spiga di cereale (grano o riso) e il fuoco.

Infatti, come in Italia, in Cina l'autunno per i contadini è il periodo in cui si bruciano le stoppie ...

Un immagine molto poetica, non trovate?

Libri, libri ...

Uno dei migliori libri in assoluto per imparare il significato dei caratteri cinesi - e come scriverli - è il manuale "Reading & Writing Chinese" di William McNaughton (Tuttle Language Library).

Ho sempre trovato divertente e utile anche "Fun with Chinese Characters" con i fumetti (in stile rebus della Settimana Enigmistica :)) di Tan Huay Peng (The Strait Times Collection). Sono 3 volumetti venduti separatamente.

Questi libri si trovano ovviamente su Amazon.

Guida ai più diffusi caratteri cinesi

Simbolo cinese per la forza.

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