Dakeng, il terreno di gioco della grande Taichung...

... e il posto dove immergersi nella natura a 20 minuti dalla città.

Dakeng è una zona di erte colline coperte dal verde ai confini orientali di Taichung.

Per quanto le città di Taiwan siano caotiche, esse non sono mai, fortunatamente, lontane da colline e montagne e verdi, facilmente raggiungibili con gli autobus cittadini e percorse da sentieri attrezzati.

Taichung non fa eccezione e ci sono diverse zone attorno alla città dove si possono fare anche lunghe ed impegnative escursioni in zone coperte da foreste e frutteti tropicali.

<img alt= Hsin Tien nell'area di Dakeng, Taichung.

L'area escursionistica più importante e bella di Taichung è appunto quella di Dakeng.

Una buona parte di quest'area appartiene all'omonima National Scenic Area. Qui si trovano la maggior parte dei sentieri escursionistici di Dakeng.

Ecco qua sotto una breve documentario su Dakeng (in cinese ma una immagine vale 10,000 parole o no?)

I sentieri escursionistici di Dakeng si possono radunare in tre gruppi.

Sentieri 1-2-3-4-5

Questi 5 diversi sentieri si trovano nella parte più orientale ed elevata di Dakeng.

Sono i sentieri più ripidi ed impegnativi.

I sentieri 1,2,3 e 4 salgono ripidi sulle creste di rilievi grossomodo paralleli, per circa 400 metri di dislivello (da ~400 a 800 metri di altitudine).

Il sentiero n. 5 li collega in quota a circa 800-900 metri di altitudine.

Hiking in Taiwan - East Dakeng Trails Map, Taichung East Dakeng Trails Map, Taichung.

I sentieri sono a tratti molto ripidi e talvolta relativamente aerei ma ben attrezzati con scalinate e corde fisse, praticamente alla portata di tutti, con un avvertimento però ... purtroppo i sentieri in pendio sono stati attrezzati con traverse fatte di tronchi e rami.

Le traversine sono talvolta molto distanziate cosi' che non è affatto difficile mettere accidentalmente il piede mezzo e magari romperselo.

Ottime foto e una breve descrizione di questi sentieri si trova su The Daily Bubble Tea

Il sentiero n. 4 è forse il più difficile in quanto il più esposto al sole - tempo fa una parte del sentiero era franata e la copertura vegetale è scomparsa.

Sentieri 6-7-8-9-10

I sentieri dal 6 al 10 si trovano nella parte occidentale dell'area, più vicina alla città e meglio servita dai mezzi pubblici.

Hiking in Taiwan - West Dakeng Trails Map, Taichung West Dakeng Trails Map, Taichung.

I sentieri qui sono molto piu' facili e spesso consistono in strade poderali che percorrono frutteti (da aranci a pomelo, da noci di betel a bambù a banane, siamo ai tropici gente !) e boschi.

Non manca un tempio dove la domenica un mare di gente viene a mangiare - vegetariano naturalmente - e a fare offerte ...

I sentieri qui sono facili, corti e adatti a tutti.

Altri sentieri

Al di fuori della Scenic Area, nella zone collinare tra Tanzih e Fengyuan, ci sono altri sentieri molto belli e interessanti, spesso ben mantenuti da gruppi locali di volontari.

Sono molto meno frequentati dei sentieri descritti più sopra - che anzi, alla domenica spesso ribollono di gente.

Noi ne conosciamo due, dove spesso ritorniamo, molto piu' spesso che nella Scenic Area vera e propria.

Xin Tian

Hiking in Taiwan - Hsin Tien, Taichung Hsin Tien, Taichung.

Xin Tian (Hsin Tien) è uno dei sentieri migliori della zona.

Divertente ma non troppo difficile, perlopiù all'ombra, quindi non troppo caldo neanche nel pieno dell'estate.

Una piccola gemma nascosta ... Provare per credere!

Xin Tian vuol dire "Nuovo campo di riso" ma io e mia moglie lo chiamiamo tra noi il "Sentiero dei Ragni" vista la quantità di ragni enormi che si possono vedere qui soprattutto verso la fine dell'estate, tra settembre e ottobre.

Michael Turton ha interessanti foto su Hsin Tien.

Ridge Mountain Villa

Hiking in Taiwan - l'erta strada poderale per Ridge Mountain Villa Hiking in Taiwan - l'erta strada poderale per Ridge Mountain Villa.

Questo facile sentiero sale lungo strade agricole in mezzo a aranceti e piantagioni di pomelo. In estate il profumo dei fiori di betel nut è inebriante.

Durante il weekend è facile trovare gruppi di gente che cantano in karaoke improvvisati.

Una volta saliti sulla cresta si può proseguire sulla sinistra (seguire cartelli) per il ristorante "Ridge Mountain Villa" situato in mezzo a un giardino in una splendida posizione che domina Taichung da un lato e Dakeng dall'altro.

Hiking in Taiwan - l'inizio del tracciato per Ridge Mountain Villa Hiking in Taiwan - l'inizio del tracciato per Ridge Mountain Villa.

Si può ridiscendere al parcheggio lungo l'erta strada di accesso al ristorante.

Ridge Mountain Villa Website

Natura a Dakeng

Per quanto queste colline siano vicine alla città la foresta che copre buona parte dell'area a volte sembra proprio una giungla.

Hiking in Taiwan - la piana di Taichung da HsinTien la piana di Taichung da HsinTien.

Mi sono spesso chiesto che tipo di alberi fossero quegli alberi eleganti e sottili, con foglie allungate, che qui a Dakeng costituiscono la maggioranza, soprattutto sulle creste.

Beh, adesso grazie a Wikipedia lo so e ve lo dico, anche se non vi interessa .... sono Acacie di Taiwan (Acacia Confusa) e sono ovviamente molto comuni nella foresta di bassa quota di Taiwan.

Imponenti felci arboree - ma dal tronco fragilissimo - sono comuni in diverse parti di Dakeng e fanno tanto effetto Jurassic Park.

I ragni di cui parlavo sopra invece sono Nephila philipes - altre informazioni le riprendo da un blog ormai defunto ...

Il ragno appartiene quasi sicuramente alla specie Nephila maculata. In inglese si chiama "Golden Orb Web Spider", ma alcuni studiosi della Tunghai University lo definiscono nelle loro pubblicazioni come "Giant Wood Spider" (quindi questa dovrebbe essere la traduzione inglese del nome locale).

Questa specie di ragno è diffusa a Taiwan e nel sud est asiatico e con qualche variante dall'America all'Australia all' Africa meridionale. Il corpo raggiunge i 5 cm, ma con le zampe è più grosso di una mano.

Il Giant Wood Spider ed i suoi cugini tessono una tela estremamente resistente, con caratteristiche meccaniche eccezionali (attualmente si sta tentando in diversi modi, come l'allevamento diretto dei ragni o tecniche di ingegneria genetica, di ottenere quantità economicamente importanti di questa "seta" dalle proprietà rivoluzionarie).

Il Giant Wood Spider è praticamente innocuo, anche se un australiano fa notare con il tipico humour nero della sua terra che il Giant Wood Spider è sì "Mostly harmless, but they have inadvertently killed some 20 people over the years. The people died either from fright or tripping over as they tried to avoid or escape from their rather strong webs."

A Taiwan questi ragni sono popolarmente anche chiamati Ragni dalla faccia umana - la macchia bianca che copre il cefalotorace assomiglia a una faccia bianca con due occhi.

Ecco il quotidiano scandalistico "Apple Daily", evidentemente a corto di pettegolezzi quel giorno, con le foto di un ragno che divora un pipistrello ...

Hiking in Taiwan - Giant Wood Spider in grandezza naturale a Dakeng, Taichung Giant Wood Spider in grandezza naturale.

King Kong

Comunque il piu' noto - e fastidioso - abitante di Dakeng si chiama King Kong.

No, non si tratta della scimmia gigante ma di un insetto chiamato dai locali "piccolo King Kong" o anche "piccola zanzara nera".

Il King Kong non è una zanzara ma un minuscolo moscerino (Forcipomyia taiwana) - quasi invisibile, è lungo solo 1 mm - che succhia il sangue. Nel pungere scatena reazioni allergiche molto peggiori di qualsiasi zanzara.

Ormai mi sono rassegnato ... quando vado a Dakeng, non di rado devo sopportare gonfiore e prurito alle gambe, che iniziano il giorno dopo e durano una settimana intera.

Una farmacia a Da Keng ci aveva raccomandato questa pomata ... vi consiglio di portarla con voi.

Hiking in Taiwan - King Kong Mosquito Ointment King Kong Mosquito Ointment.

Il King Kong era stato studiato dai giapponesi già nel 1913 ma fino a qualche anno fa rimaneva limitato in zone remote.

Negli anni '80 il micidiale moscerino invade Dakeng, allora in piena sviluppo delle coltivazioni di betel nut, e comincia a fare notizia a Taiwan. Di recente si è diffuso in molte altre zone a bassa quota a Taiwan, io comunque l'ho incontrato solo a Dakeng.

Il King Kong, a differenza delle vere zanzare, non è attivo di notte, ma di giorno, soprattutto nella tarda mattinata. Le zone più infestate sono tutte le aree più umide come i fossi e i boschetti di bambù.

Dong Dong Yu Yuan

E veniamo alle delizie di Dakeng ... come Dong Dong Yu Yuan.

Dong Dong Bao Bing with Taro Balls in Dakeng, Taichung Ub bel Bao Bing da Dong Dong Yu Yuan.

Dong Dong Yu Yuan (che significa le palline di taro di Dong Dong) è una delle istituzioni della zona.

Il locale da anni vende bao bing, cioè ghiaccio tritato guarnito con sciroppo di zucchero, grass jelly, palline di taro ed altre squisitezze taiwanesi.

Dong Dong Yu Yuan è stato rinnovato di recente ed è un locale nuovo e ben tenuto anche se semplice e l'ambientazione non è il massimo ... consiglio di provare il baobing, magari dopo un escursione al sole ....

Ecco qui sotto la vista del locale con Street View.

The Sun Hot Springs & Resort

Dakeng ospita anche le terme migliori di Taichung con il lussuoso Sun Hot Springs Resort.

Siamo stati diverse volte nelle extragrandi suites con, ovviamente, una grande vasca privata e ci siamo trovati benissimo, sia come pulizia che come ambiente.

Un paio di anni fa avevamo pagato circa 2000 NTD (circa 50 euro) per una paio d'ore in una suite con cena (non eccezionale) inclusa.

I prezzi attuali (2010) sono i seguenti:

  • 2 ore suite privata (per due persone) in periodo infrasettimanale 1280 NTD
  • 1.5 ore suite privata nel fine settimana 1680 NTD
  • Ingresso nelle vasche comuni all'aperto 400 NTD durante la settimana e 500 NTD nel weekend

    Tempo fa qui c'era anche un resort un poco più piccolo ma veramente bello, con vasche comuni all'aperto, sul fianco di una collina.

    Soprattutto nelle mezze stagioni era un vero piacere crogiolarsi nelle diverse vasche a differenti temperature ad osservare la sera calare sulle colline circostanti.

    Ora il resort, chiamato Xia Ke, è purtroppo chiuso, probabilmente per conflitti di proprietà, speriamo che riapra presto.

    Web Site di Sun Hot Springs & Resort

    Come arrivare a Dakeng

    Meglio la macchina o lo scooter!

    Per quanto riguarda i sentieri dal 6 al 10, non ci dovrebbero essere problemi con i mezzi pubblici, in quanto serviti dai bus n. 1, 21 e 31 (almeno). Mi è stato detto che la fermata si chiama 正覺寺, ma non ho potuto verificare queste informazioni.

    Per quanto riguarda i sentieri dal 1 al 5, potrebbe darsi che il bus n. 31 si avvicini alla partenza di qualcuno di questi sentieri ma non ho, ancora, sicure informazioni al riguardo.

    Mappa di Dakeng


    Consulta Takeng e Taichung - (taiwan-travel-experience.com) in una mappa più grande.

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